Історія басового підсилення


Знаєте, який час у житті басиста найбільш чудовий? Коли ви відправляєтеся на пошуки справжнього приголомшливого басового підсилювача після років невтішного намагання вдовольнитися крихітним поганеньким 14-ватним паршивцем узбецького виробництва, гучність і тембр якого напрочуд сильно нагадують хрип динаміка мобільного телефону на «гучному» зв'язку! Саме ця мить прекрасна, але на відміну від фаустовского мрійливого зітхання, зупиняти її немає сенсу, адже при належному старанні і наполегливості в пошуках ваш звук стане тільки голоснішим, жирнішим і пробивнішим. Залишився лише останній крок: визначитися.


Тембральних доріг і жанрового розгалуження, за якими ви можете відправитися, насправді, безліч. І перед тим, як ви дістанете з широких штанів розпечену від нетерпіння кредитку і станете щасливим володарем нового зубодробильного підсилювача, потрібно пройти обов'язковий лікнеп по класиці басового звуку, яку знають назубок досвідчені басисти, а також по апарату, який дозволив їм пробитися в люди. Тож приготуйтеся ознайомитися з коротким екскурсом в історію бас гітар, а саме з вінтажними підсилювачами-засновниками. Лише стоячи на плечах цих низькочастотних гігантів, ви зможете бачити далі швидкоплинних віянь і недовговічної моди. Окрім того, на відміну від гітарного поклоніння вінтажному обладнанню та консервативній революції, яку ми спостерігаємо в найрізноманітніших інді-тусовках і на популярних фестивалях, басове підсилення більш схильне ставати тільки краще і прогресивніше: легше, зручніше, універсальніше.


Отже, найкраще почати цю оповідь таким чином:

«На початку початків земля була безвидна і порожня, і пітьма над безоднею. Басисти і гітаристи грали в одні і ті ж підсилювачі, або того гірше – підключалися в акустичну систему безпосередньо. Ці безумці використовували Bassman для баса – ну що за первісне варварство! А потім з'явився їм Господь і мовив: та буде саунд. І з'явився саунд. І почув Бог саунд, що він гарний, і відокремив Він басистів від гітаристів...» 


Ampeg B-15 Portaflex

Віддані прихильники: Джеймс Джемерсон, Девід Худ, Керол Кайє


Найбільш гідне ім'я для почесної першої згадки – компанія Ampeg, яка почала створювати басові підсилювачі ще в 1946 році. Тоді ж Еверетт Халл запатентував особливий звукознімач з малим рівнем спотворення сигналу для контрабасів під назвою «amplified peg». Цей датчик посилав сигнал в іншу новинку – невеликий басовий комбопідсилювач – попередника недорогих комбо сучасної серії Ampeg BA. Цей тандем зацінили басисти-джазисти; маленький новаторський крок став великою удачею для компанії і величезним стрибком для індустрії в 50х роках, але все найкраще сталося пізніше. У 60х Ampeg підкорили нову вершину, створивши підсилювач для бас-гітари, який більше десятиліття формував низькочастотну складову популярної музики – «голову» B-15 Portaflex «Flip-Top» і кабінет.


Характеристики цього підсилювача за сучасними мірками здаються химерними: три 6SL7 в преампі, дві 6L6GC в підсилювачі потужності, і все це видавало 25 Ват RMS через один-єдиний 15-дюймовий спікер. Судячи з характеристик, це щось зі світу якісних, але все ж навчальних підсилювачів для диванних пустощів... Так, от тільки якщо в нього підключитися старим-добрим «пресіжном» (на який, ви, мій дорогий поціновувач вінтажу, звичайно ж, уже поставили флетваунди, чи не так?) і пройтися м’якими нотами пісні «My Girl» (The Temptations), або зловити басову хвилю разом з Beach Boys і Керол Кайє в «Good Vibrations», почнеться магія, станеться диво. Після цього пуститеся в грув разом з The Staple Singers і «I'll Take You There»! «Come on now, Play on it, play on it...» Після того, як ви, власне, play on it, вам стане все зрозуміло. Це і є той самий саунд.


B-15 Portaflex, у порівнянні з будь-яким іншим підсилювачем тієї епохи, відрізнявся жирком, м'якістю і найсолодшим треблом – усе завдяки старанням скелець, що світяться всередині, в загадковій темряві. Так, він не був потужним, але це йому і не потрібно. Кожна зіграна вами нота пливе в м'якому, немов туман, сяйві ламп; нижня серединка чиста, а верхня – пробивна, але зовсім не зла. Спробуйте пропливти разом з Ampeg'ом за течією пісні Стіві Вандера «For Once in My Life». Кожен звук – виливає тепло, грув і соул.


Fender Bassman


У той час як Ampeg шукали рішення нагальних проблем джазовиків-контрабасистів і новоспечених бас-гітаристів на східному узбережжі, в Каліфорнії Лео Фендер і його прониклива команда не тільки створили першу бас-гітару з суцільним корпусом Precision Bass («ой-вей, це ж як контрабас, тільки у формі гітари, та ще й з ладами!»), а й розробили свій власний варіант басового підсилювача для цієї новинки. Ім'я йому було дано Bassman, і судилося йому було стати одним з найбільш популярних, копійованих і впливових... гітарних підсилювачів?!


Комбопідсилювач Bassman з'явився в 1952 році. Він видавав (аж цілих!) 26 Ват завдяки двом 6SC7 або 6SL7GT в преампі, двом 5881 в підсилювачі потужності і одній лампі 5U4G випрямляча струму; все це – в 15-дюймовий спікер. Усе разом звучало тепло, вінтажно за сучасними мірками і, на жаль, не досить потужно. Однак не варто забувати, що Bassman був альтернативою взагалі нічим не підзвученим контрабасам, яким доводилося тяжко в протистоянні з приголомшуючими барабанними установками, електрогітарами і безперервно волаючими дівчатами. Незважаючи на існування звукознімача "Amplified Peg" з 1949 року, в 50-х саме Fender першими запропонували повноцінне рішення басистам, давши їм можливість вийти на передній план, зрівнявши шанси бути почутими для всіх музикантів.


Отже, Bassman 1952 року виглядав як древній телевізор, був простим і мінімалістичним підсилювачем з двома ручками (тембру і гучності) і двома інструментальними входами на верхній панелі керування. Знизу розташовувалося сталеве шасі з мідним покриттям, а всередині знаходилося те, що Fender назвали «спеціально розробленим» спікером Jensen P15N. Окрім усього іншого, він відрізнявся закритою задньою стінкою і був спеціально розрахований на посилений басовий відгук.


Ось що було написано в оригінальному каталозі Fender:

«Це не просто перероблений гітарний підсилювач, але унікальний інструмент, розроблений спеціально для відтворення саме баса і тільки баса».

Bassman легендарний з багатьох причин, щоправда, басистів вони майже не стосуються. А ось якщо копнути значно глибше, то... ні, все ж не стосуються! Гітаристи, слайд-гітаристи, гравці на губній гармошці взяли його, як рідного, а басисти не особливо зацікавилися новинкою. І потрібно визнати, Bassman приніс дуже багато користі в світі гітари. Зрештою, сам Джим Маршалл, засновник Marshall Amplification, використовував схему Bassman 5F6-A як основу для свого (нітрохи не менш легендарного) JTM45. Тільки цього факту самого по собі досить, щоб перейнятися повагою до цього підсилювача – не важливо, гітарного або басового...

Але басовий звук не стояв на місці – тільки не в епоху рок-н-рольного гуркоту на величезних стадіонах, коли всі ручки на підсилювачах почали докручувати «на 11». Тільки за 60-ті стандартна гучність гітар на концерті зросла в рази. Наприклад, між гучністю The Everly Brothers і Джимі Хендрікса різниця була приблизно така ж, як між шумом швейної машинки і ревом ракети Сатурн 5! Басистам, які залишили свої витончені «портафлекси» на студіях, знову потрібен герой, який врятував би їх від лобового зіткнення зі стіною «маршалловських» стеків. І цей герой з'явився.

 

Ampeg SVT

Завзяті прихильники: Білл Ваймен, Кліфф Вільямс, Кріст Новоселич, практично всі рокери світу.


Давайте відразу прояснимо найважливіший момент: The Rolling Stones нікому не дозволили б бути голосніше і роковіше, хай то гітарні або басові підсилювачі. І коли вже гітарні голови було прийнято викручувати «на 11», а їх гучність при необережному використанні дозволяла зрушити планету з орбіти, Білл Ваймен серйозно підійшов до підготовки туру «роллінгів» 1969, і придбав підсилювач-прототип – Ampeg SVT (Super Valve Technology). Власне, в цьому турі всі підсилювачі, у тому числі для Кіта Річардса і Міка Тейлора, надали саме Ampeg. Результат усім відомий.


Старий Ampeg SVT – це 44-кілограмова лампова "голова", яка повинна була працювати в парі з 50-кілограмовим кабінетом-«холодильником» з вісьмома 10-дюймовими спікерами. Знаєте, скільки було ламп в цьому 300-ватному монстрі? Чотирнадцять! Для цього надпотужного божевілля були потрібні величезні трансформатори, виготовлені з астероїдів, що впали на Землю.


Патент на цей дизайн передбачав моментальну грижу в усіх, хто насмілювався доторкнутися до підсилювача з метою переміщення або завантаження в машину. Повітря він штовхав так, що міг з легкістю зірвати одяг з музикантів, а звучав важко і агресивно, як куля для боулінгу, що пробиває дерев'яну підлогу.


Ampeg SVT так само незамінний для рок-музики, як і, наприклад, гітарні підсилювачі Marshall, неповнолітні шанувальниці і рок’юментарі, які доводять до  сліз (але все одно повчальні). SVT ви чуєте постійно і всюди: The Allman Brothers, AC/DC, Nirvana і список цей нескінченний.


Vox T-60

Завзяті прихильники: Сер Пол Маккартні, лицар і кавалер ордена Британської імперії.


Деякі басисти асоціюють свій басовий апарат з їх концертним посиленням. Класичний звук баса легендарного бітла Пола Маккартні – це маломензурна «скрипка» Hofner, соковитий «Рікенбакер», флетваунди або чорні нейлонові струни, а головне – кілотонни магії і таємничості звукозаписних процесів Abbey Road і особисто Джорджа Мартіна, тобто продукт студійних експериментів та інновацій... Бітлівський бас на «Сержанті» – це, мабуть, тема для цілої книги. Але ми з вами заглибимося в неї іншим разом: зараз я пропоную розглянути ті обмеження, в умовах яких Полу доводилося працювати на вершині успіху «Бітлз». Та легкість, з якою «Ліверпульська четвірка» завоювала Америку і весь світ відчутно контрастує з примітивним обладнанням, яке було в розпорядженні хлопців, а це означає, що еволюція була неминуча. Однак, чим же задовольнявся Пол в 60х?


Vox T-60


Є певний евфемізм, яким активно користуються всі творці цифрових емуляцій "100 в одному" – пресет а-ля «британський дзвін», «англійський топ-енд» і т. д. За цими словосполученнями криється, звичайно ж, Vox – єдина альтернатива заморським дивам дядечка Лео Фендера в 1960х.


Басове посилення – це не зовсім та сфера, де прославилися Vox, однак зрозуміло, що все, до чого торкалися «бітли», вмить знаходило унікальний «королівський» статус. Тому за компанію прославився і транзисторний Vox T-60, який використовував у турах 1964 року Пол, остаточно засвітивши його перед очманілою молоддю на «Шоу Еда Саллівана» – по-справжньому знаковій події, якій немає рівних за поширенням небезпечного вірусу рок-музики серед вразливих хлопців і дівчат. Продажі музичних інструментів і обладнання злетіли до неймовірних висот, а «Бітлз» у черговий раз побили рекорд, увійшли в історію і стали піонерами всього, що тільки існує.


Vox T-60/AC-100 відрізнявся незвичайним, але простим дизайном за сучасними стандартами. До 40 Ват звуку вилітало з двох кабінетів з 15-дюймовими спікерами, що можна порівняти з установкою двигуна від швейної машинки в величезний супер-тягач. Панель управління розташовувалася позаду, що було незручно, зате сам апарат виглядав як частина меблевої гарнітури. Так по-домашньому. Затишно.


Основою дизайну 30-40-ватного транзисторного підсилювача були германієві транзистори. Лес Міллс створив «радикально» новий дизайн, який позбувся типових для лампових підсилювачів великих трансформаторів зі сталевим сердечником, так як в транзисторному тракті не було такої високої напруги, а це означає, що трансформатори стали менше і легше.


Повертаючись до транзисторів, германієві схеми цінують обожнювачі «нафталінових» фузів, овердрайвів і бустерів. Особливі гармоніки і відгук при перевантаженні – це добре, але вони досить швидко здобули погану славу нетривких і проблемних. 


Справа в тому, що ці транзистори швидко перегрівалися і як наслідок, самознищувалися. Автомобільні радіо на германієвих транзисторах не витримували фатальної комбінації літнього сонечка і закритих вікон машини. На відміну від секретних послань, які самознищуються, в шпигунських фільмах категорії «Б», аналогічна загибель транзисторів через теплу погоду була зовсім не такою шалено веселою. Так що і Сер Пол довго не затримався на Vox T-60 – як і на вбивчому туровому графіку: найбільш усміхнений «бітл» і його друзі не чули себе під час концертів! Так що модель була знята з виробництва в 1966 році і тепер мешкає тільки на сторінках претензійних історичних екскурсів.


Суб'єктивні історичні огляди – відмінне місце для умовного способу. Так що дуже цікаво, що було б, якби Маккартні вчасно перейшов на 300-ватний Ampeg SVT? Можливо, «Бітлз» продовжили б турити і звучали б голосніше своїх фанатів , які б'ються в екстазі? А в 70-х, напевно, змагалися б за популярністю і гучністю з Led Zeppelin або The Who... А радянська «імперія зла» була б повалена значно раніше, просто тому що все було б так круто і казково. І голосно.


Marshall JMP Super Bass

Завзяті прихильники: Леммі – і цим все сказано.



Marshall JMP Super Bass


Леммі. Незмінний «Рікенбакер». Мікрофон – нависає звідкись зверху, немов петля шибениці. За Леммі – 100-ватний Marshall JMP Super Bass. Кабінети з 4 х 15" спікерами. Три стеки. Господи, помилуй... тобто, Леммі, помилуй!


Один стек зліва, один по центру, останній – справа. У кожного – власне ім'я: «Кілер», «Безпощадний» і «Вбивця» відповідно.


Не знаю, про що ще варто тут написати, окрім Леммі, щоб зробити цю частину крутіше, так що не буду навіть і намагатися.

 


David Eden World Tour 800

Завзяті прихильники: Отейл Барбрідж, Гері Вілліс.


Історія Eden почалася в 1976 році, в містечку Іден-Прері в Міннесоті. Почавши свій шлях до любові басистів і звукорежисерів через створення кабінетів і спікерів, Eden поступово перейшли до розробки і підсилювачів. Їх флагманську продукцію можна охарактеризувати як хай-файну, дорогу і високоякісну.

Сучасна епоха басового посилення почалася завдяки появі David Eden World Tour 800 – надійного, міцного і симпатичного підсилювача для будь-якої ситуації. Він навіть зовні виглядає скоріше як студійний рековий прилад! Його звук найкраще характеризують такі епітети: чистий (завдяки величезному запасу хедрума), теплий і універсальний. Отримати хороший звук з Eden WT не так вже й складно. Для цього потрібно всього лише:


1. Включити його в розетку.

2. Підключити бас-гітару.

3. Переконатися, що голова підключена до кабінету.

4. Виступити.

 

Підсилювач Eden був дуже дорогим і важким, як і їхні кабінети. У 90-ті басисти, запримітивши серед наданого беклайна Eden World Tour 800 і кабінет 4х10" видихували з полегшенням. Надійність і класний хай-файний звук своєрідно поєднувалися з непідйомною вагою і відповідним цінником.

На втіху музикантів, завдяки переходу під дистрибуційну егіду Marshall Amplification, Eden продовжують завойовувати всі нові ринки в Європі і Азії.


Peavey Mark IV

Завзяті прихильники: Кожен, хто басив в 80х і 90х, але не мав доступу до Ampeg.


Чорт забирай, Peavey, ви, напевно, занадто скромні хлопці, тому не отримуєте достатньо уваги і загальної любові, хоча ось уже 50 років виготовляєте найважливіше для світу музики обладнання!


Так і для басистів: Peavey Mark IV – це зовсім не перший вінтажний усилок, який спадає на думку, але це справжнісінька класика! У ті далекі часи Mark IV були всюди: в школах, церквах, клубах та інших місцях, де починали виступати місцеві групи.

 

Peavey Mark IV

Цей транзисторний задирака міг витримати прямий ракетний удар і навіть пікіруючі атаки пива, яке проливається, продовжуючи видавати 300 Ватт потужності. Не бракувало у нього хедрума, щоб підключити повний педалборд «таурусів» і п'ятиструнний бас? Ні. А чи був у «марк-четвертого» м'який яскравий верх, що нагадує DI-підключення в консоль API і

через аудіофільські монітори? Хм, та не дуже... Качав він басами з нереальною надійністю через не менш довговічний кабінет від Peavey? О так! Надійність і видатні здібності в непривабливому вигляді – це дозволило Peavey бути головним бас підсилювачем молодих груп, аж до їх першої спроби закупитися туровою апаратурою.

У цілому, транзюки Peavey і зараз відрізняються довговічністю, якщо, звичайно, не топити їх в пиві або не кидати в жерло вулкана... Але що стосується звичайних буднів звичайного підсилювача – тут Peavey завжди відчували себе в своїй тарілці. 




Підпишіться на розсилку: